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 Saturne

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Romane
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MessageSujet: Saturne   Sam 16 Aoû 2008 - 15:12

On a beau dire que tout ce qui habite le ciel est étonnant et curieux, je trouve dans Saturne (en raison de ses anneaux, sans doute), une pointe de titillement supplémentaire ;

Citation :
Après Jupiter, nous arrivons à Saturne qui orbite autour du Soleil
à une distance moyenne de 9,5 unités astronomiques. Deuxième planète par la taille avec un diamètre de 121 000
kilomètres, elle est surtout connue pour ces magnifiques anneaux. Tout comme Jupiter, elle tourne très vite
sur elle-même, en une dizaine d'heures, et est essentiellement constituée d'hydrogène et d'hélium, comme le
prouve sa très faible densité de seulement 0,69 fois celle de l'eau.
La
planète a été étudiée en détail par 3 sondes : Pioneer 11 en 1979,
Voyager 1 en 1980 et Voyager 2 en 1981. Celles-ci ont révélé la
complexité des anneaux et ont apporté des images à haute résolution de
la surface visible de Saturne. Cette dernière s'est révélée beaucoup
moins colorée que celle de Jupiter, avec néanmoins des bandes jaunâtres
parallèles à l'équateur et quelques taches blanches.



Saturne



Saturne a une structure interne semblable à Jupiter. Un aplatissement plus fort de la planète suggère que son noyau rocheux
est plus volumineux. Le champ magnétique plus faible indique quant à lui que la couche d'hydrogène métallique doit être
moins épaisse. La partie supérieure de l'atmosphère est également similaire à celle de Jupiter, avec les trois même couches
(NH3, NH4SH et H2O) et une structure en bandes parallèles à l'équateur. Le manque de couleur et de contraste est dû à
la plus faible gravité de Saturne, qui fait que les trois couches se répartissent sur plusieurs centaines de kilomètres,
au lieu de plusieurs dizaines pour Jupiter. Les couches profondes sont ainsi masquées par des centaines de kilomètres
de brume.
Comme sa voisine, Saturne émet plus d'énergie qu'elle n'en reçoit, en l'occurrence 2,5 fois plus. Cela n'est probablement
pas dû à de l'énergie accumulée durant la phase de formation, mais plutôt à des chutes d'hélium vers l'intérieur de la
planète, similaires à nos chutes de pluie. Ces mouvements transforment de l'énergie gravitationnelle en chaleur et peuvent
également expliquer la faible concentration en hélium dans les couches externes.
Les anneaux
Les anneaux de Saturne furent observés pour la première fois par Galilée
en 1610, qui les prit pour deux satellites de la planète. Christian Huygens les décrivit comme un anneau unique en 1655.
Ils ne furent identifiés comme plusieurs anneaux que quelques années plus tard, en particulier par Cassini en 1675 qui
identifia la discontinuité qui porte son nom.






Anneaux de Saturne - Cliquez pour agrandir.



Les anneaux ont un diamètre externe de l'ordre de 600
000 kilomètres et une épaisseur d'à peine 2 kilomètres. Les
photographies prises par les sondes montrent que les anneaux
relativement larges que l'on peut voir depuis la Terre sont en fait
formés d'une multitude d'anneaux très fins et très proches. Ces anneaux
très fins sont eux-mêmes composés d'une myriade de petits corps solides
indépendants, en orbite autour de la planète et tournant d'autant plus
vite qu'ils sont proches de Saturne. Ces corps sont essentiellement
constitués de glace ou bien de roche recouvertes de glace. Leur taille
varie entre le millimètre et plusieurs dizaines de mètres.
Les planétologues
pensent que les anneaux sont le résultat de l'explosion d'un satellite
qui s'est trop rapproché de Saturne. Imaginez en effet qu'un corps de
grande taille vienne s'aventurer trop près de la planète. Tous les
points de ce corps ne se trouvent pas à la même distance de Saturne,
ils vont donc être soumis à des forces de gravité légèrement
différentes. L'écart est en particulier très important entre la face
tournée vers la planète et la face opposée. Le résultat global est que
le corps est soumis à une force qui tend à l'étirer et même à le
déchirer - on parle d'une force de marée car c'est le même phénomène
qui explique les déformations de la Terre donnant lieu aux marées.
L'éclatement se produit lorsque la force de marée devient supérieure
aux forces de cohésion du corps, ce qui se produit quand la planète
atteint une distance minimale appelée la limite de Roche. Remarquons
que les forces de marée interviennent encore de nos jours en empêchant
les débris de s'agglomérer pour former un nouveau corps.




Anneaux de Saturne - Cliquez pour agrandir.



Saturne est entourée d'une vingtaine de satellites dont certains interagissent avec les anneaux. Ainsi, le satellite
Mimas est à l'origine de la plus grande discontinuité dans les anneaux, la division de Cassini. Si des corps se trouvaient
dans cette division, leur période orbitale serait exactement la moitié de celle de Mimas. Il y aurait donc un effet de
résonance similaire à celui qui affecte les astéroïdes et Jupiter, et l'orbite de ces corps serait modifiée. D'autres
satellites, qualifiés de bergers, ont l'effet inverse. En agissant de concert, ils tendent à confiner certains des petits
corps dans des orbites bien définies.

La sonde Cassini-Huygens
Notre
connaissance de Saturne et de ses satellites devrait faire un bond en
avant avec la mission Cassini-Huygens, une collaboration entre la NASA
et l'ESA. Le lancement de la sonde s'est produit en octobre 1997 et
l'arrivée à Saturne s'est déroulée avec succès en juillet 2004. Cette
mission est le plus bel exemple de billard interplanétaire à ce jour
puisqu'elle a fait appel à quatre reprises à l'assistance d'une
planète, deux fois Vénus,
une fois la Terre, puis enfin Jupiter en l'an 2000.
Cette
mission met en jeu deux éléments : un orbiteur, qui tournera autour de
Saturne pendant quatre ans, et une sonde, qui plongera dans
l'atmosphère de Titan. L'orbiteur, dénommé Cassini, pourra pendant
cette longue période étudier l'atmosphère de Saturne, en particulier
ses puissants vents, le système d'anneaux et la magnétosphère. Il
procédera également à des survols rapprochés des différents satellites
de glace, tout spécialement Titan, dont il pourra observer l'atmosphère
et la surface. La sonde, baptisée Huygens, sera lancée vers Titan en
janvier 2005. Elle étudiera la composition de l'atmosphère du satellite
pendant sa chute qui durera deux heures et demi, et touchera finalement
la surface, dont elle pourra également analyser un échantillon. Les
noms des deux sondes sont dédiés à deux astronomes du XVIIe siècle, le
Hollandais Christian Huygens, qui découvrit Titan et fut le premier à
comprendre que Saturne était entouré d'anneaux, et l'Italien
Jean-Dominique Cassini, qui découvrit la première division dans les
anneaux.





© Texte Olivier Esslinger 2003-2008

Source : http://www.astronomes.com/c8_solaire/p821_saturne.html

(Cliquer sur Titan et Les satellites de Saturne, pour en savoir davantage)[img]

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filo

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MessageSujet: Re: Saturne   Sam 16 Aoû 2008 - 18:12

Tu as décidé de toutes te les faire ?
C'est une bonne idée ma foi, mais tu devrais récupérer des infos plus fraîches : ton article date apparemment de 2004 et parle au futur de quelque chose qui a déjà eu lieu : l'atterrissage de Cassini sur Titan !
Je suis allé à une conférence où on nous a projeté le film de l'atterrissage, et c'est assez fascinant !

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Romane
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MessageSujet: Re: Saturne   Sam 16 Aoû 2008 - 18:19

Je ne sais pas, je navigue et je tombe sur des sites, je me les lis, je pioche sans chronologie particulière, simplement parce que là où j'arrive me fascine. A vrai dire, je n'ai pas tenu compte des dates. Si tu tombes sur du plus récent, ce sera bienvenu. Wink

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